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陆地送货机器人的春天StarShip获1

2019.07.07 来源: 浏览:1次

陆地送货机器人的春天:StarShip获1720万美元融资

消息

陆地送货机器人的春天StarShip获1

,今天,由 Skype 的联合创始人 Ahti Heinla 和 Janus Friis 创办的英国智能配送机器人制造商Starship Technologies宣布获得1720万美元种子轮融资,值得注意的是,德国汽车巨头戴姆勒成为了本次交易的领投者,Shasta Ventures、经纬创投、ZX Ventures、Morpheus Ventures、Grishin Robotics以及Playfair Capital等多家机构均参与了此次本轮融资。

Starship Technologies成立于2014年,其公司主旨就是研究利用小型机器人来解决让物流行业头疼的”最后一公里配送“问题。2015年年底,该公司推出了他们的第一台送货机器人Starship,该机器人外形看上去更像一个送货车,据了解,Starship具备完整的避障系统,可完全自动执行任务,能够以4英里每小时(大约6.4KM/H)的速度行驶,每次任务可以运送20英镑(大约9公斤)的物品。

Starship机身上配备了9个摄像头,能够让机器人在测试或正式运行时辨别并”记住“路线,通过相应的机器学习,机器人就能够实现自主导航。此外,机器人与机器人之间的信息是共享的,这也就意味着只要一名机器人”学会“了相应的导航信息,其他机器人也学会了,大大降低了机器人的学习成本。Starship表示,最开始每一个机器人都必须配备一名操作员,不过等达到高度自动化后,一名操作员可同时操作上百台机器人进行配送服务。

据Starship Technologies公司介绍,目前Starship机器人是以租赁的形式被分配到各个合作商那里的。在接到送货命令后,机器人就会自己去接货,将其收入货舱并将其送到目的地。机器人到达后,消费者可以输入自己移动App上收到的密码,打开货舱取出货物。

Starship正式推出之后,经过了半年多的测试,16年7月便开始投入到了送货服务中,因为是靠电池来驱动,所以Starship的配送范围并没有很大,该公司在测试的几个城市中覆盖了自己的配送服务站,每个服务站有相应的服务范围,而每辆Starship机器人只能在这个范围内进行配送服务。

最开始,与Starship机器人合作的只有四家公司,外卖平台Just Eat、伦敦的初创外卖公司Pronto、德国快递公司Hermes以及德国的零售商Metro集团。经过不断的发展,目前,Starship已经在多个国家进行了商业化试验,其中包括美国、英国、德国、瑞士以及爱沙尼亚,为消费者提供食品、生鲜杂货以及快递的配送服务。著名奢侈品品牌爱马仕、瑞士邮政以及Wolt等知名巨头企业也都参与到了与Starship的合作之中。

据公司官方数据显示,该送货机器人在推出服务以来,到现在已经行驶了1.6万公里。

Starship的最终目的是利用自动配送机器人为各个商户节约”最后一公里“配送的成本问题,不过这个目标还得等大规模普及之后才能实现。据统计,2016年Starship机器人在伦敦市中心每送货一次的成本平均约为12英镑,而该公司的最终目的是想让这个成本减少到1英镑。想要达到这个目标,需要机器人有更高级别的自动化能力以及一定数量的普及程度才行。

随着科技行业的大爆发,自动化物流已经成为了各个电商巨头的必争之地,无论国外的亚马逊,还是国内的京东,都已经开始发展自己的”无人配送“研发,但目前来看,多数的无人配送都采用了无人机作为载体,而地面配送并没有太多人去尝试。纵使地面自动配送机器人相较无人机来说有荷载量、续航、稳定等诸多优势,但是也有一个致命缺陷——很难在运送过程中保证货物不丢失。

毕竟无人机是在天上飞,航行过程中地上的人是够不着的,而地面无人车”惨遭毒手“的几率就大了很多。对于这个问题,去年7月的时候Starship方面就给了外界一个答复:

“在我们之前的测试当中,机器人已经行驶了超过5000英里,遇到过40万人,从未出过事故,有三分之二的人只是看了两眼就走了,剩下的三分之一的人反应更热情一些,但也未作出任何拦截等行为。”

虽然如此,觉得这个机器人配货也得视情况而定,毕竟他们此前测试的地点都属于高收入的发达地区,这些地区对科技的容纳程度会更高一些。

在拿到了这次的1720万美元融资之后,Starship方面表示,本轮资金将进一步加快公司技术的研发,开拓更多新市场。参与此次投资的Shasta Ventures总经理Rob Coneybeer表示:

“Starship Technologies已经证明陆地智能配送机器人配送的可行性,向我们展示了无人配送并非是理想化的,而是切实可行的。”

对此,业界人士向(公众号:)表示,无论是无人机还是地面配送机器人,都代表了物流行业在未来结合科技的一个趋势,并且这两者应该不会是一个竞争关系,而是相辅相成的,两者都可以更快速、更高效地改善目前物流行业的现状,让人们的生活更便利。

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